尼安德塔人:寻找失落的基因组

尼安德塔人:寻找失落的基因组

「尼安德塔人与我们来自同一个祖先族群,而且是古人类中与我们血缘最亲的『人』,我们自然而然地更希望知道他们是怎幺样的『人』。而尼安德塔人灭绝的下场更为我们的好奇染上了不安:我们是不是也会遭遇同样的命运?」──王道还,中央研究院历史语言研究所助理研究员

帕波,德国莱比锡马克思普朗克演化人类学研究所遗传系的系主任,不仅《纽约时报》、《新闻周刊》、《国家地理杂誌》和《经济学人》,美国全国公共广播电台、美国公共电视网和英国国家广播公司,都曾报导过他的故事。

帕波在 2009 年被《时代杂誌》选为世界百大影响人物之一。

帕波从 1980 年代研究埃及木乃伊开始,不断试验萃取绝种物种 DNA 的技术,排除古代 DNA 污染问题,建立可靠重建 DNA 準则,最终使用在重建人类演化史的圣杯上,定出共有三十亿个核苷酸序列的尼安德塔人基因组。

由于演化人类学及古生物学家对于现代人类起源以及与尼安德塔人的关係,一向颇多争议,帕波的研究透过基因组的分析,打破许多人对遗传学真能对人类学有所贡献的疑虑,解开人类演化之谜。更惊人的是,他发现尼安德塔人并没有灭绝,所有现代人类体内都带有尼安德塔人的基因,也就是说,我们都是尼安德塔人的后代。这个发现让人不得不重新描绘人类演化的历程。

这是一个关于深具远见的科学家与科学研究本质的故事,对于「我们是谁」这个基本问题,提供了丰富的见解。这也是一本好看的实验室文学,科学家在探索科学真相时理论上的思辨,不断检验实验成果并寻求出路时的波折连连,实验室成员的互动以及与科学竞争团队的竞合,将科学工作的第一手资料极为生动地记录下来。

出版社:夏日出版
上市日期:2015/2/4

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