Vdio,Skype创办人于Joost失败后捲土重来之作?

Vdio,Skype创办人于Joost失败后捲土重来之作?

美国时间 10/17 GigaOM 揭露了 Skype 共同创办人 Janus Friis 于 video streaming 的最新力作:Vdio。这个网站的命名,与他们另一个 streaming music 的服务,Rdio.com,有异曲同工之妙。

笔者真要佩服他们对产品命名的功力,Rdio 与 Vdio,不仅发音类似 Radio 与 Video,看起来也像,要套汉字构成与使用方式的六书,象形与形声兼具,好唸又好记,同时也给了 GigaOM 的作者挖掘出这个师出名门的蛛丝马迹 。

这件事情会值得关注,笔者认为是这样的组合:"Skype+Rdio+Joost"。

Skype 没话说,最新的发展是欧盟准许 Microsoft 的併购案,第二次嫁入豪门 ;

而 Rdio 是类似由欧洲红到美国的 无广告月租型的 music streaming 服务,Spotify,于去年八月推出 private beta 测试之后,今年 十月初正式于美国推出服务 ,逐渐受到欢迎,但台湾的读者可能比较陌生;

Vdio,Skype创办人于Joost失败后捲土重来之作?
Joost Client

Joost 呢 ?台湾的ˊ读者可能更陌生了。这是 Niklas 与 Janus 于创办了 Skype 卖给 eBay 之后,将他们所向无敌的 peer-to-peer 技术 应用于 video streaming 的产品。Joost 是一个靠广告营收的 video streaming 服务,类似 Hulu 的广告营收模式,但有别于 Netflix 收取月租费的模式 。

Joost 于 2007 年 2 月推出 beta 版,一开始是以一个 Mozilla-based 的软体提供服务,如上图,后来改为 Flash-based 的 web 播放器。因为笔者之前服务的公司与 Skype 合作愉快的关係,Joost 也顺理成章地成为 下一个合作的产品 。笔者曾于 2007 年 6 月在数位时代发表一篇有关 Joost 的文章 ,分享了当时对 Joost 的一些想法。但 Joost 后来并未成功 ,而且 Skype 的创办人与 Joost 还一起告当时的 CEO Mike Volpi 窃取 Joltid 的智慧财产 ,搞得很难看。

Skype 两位创办人最早的创业为 Kazaa,是一个 P2P File sharing software,但因使用者多用来分享 music files,因此被美国唱片公司联合提告,两人一度因此无法进入美国。十年后再次进入 music 的领土,虽然整个 music 与 internet 产业已经有很大的改变与生态,但两人不能重蹈覆辙,所以这次 Rdio 走的是 Ads-free On-demand DRM-based 的 subscription 模式,music content 是来自于唱片公司的合法授权。昔日被唱片业者视为必须除之的大祸害,如今则变成是紧密的合作伙伴,可见只要能够创造出 win-win solution,敌人也可以转变为战友。

若说 Rdio 是 Niklas 与 Janus 继 Kazaa 之后于 internet music 服务的东山再起,那 Vdio 可也视为两人于 Joost 失败之后的捲土重来之作吗?

笔者于 2007 年发表的文章中曾指出 Joost 可能遇到的挑战是什幺,不过那时 Joost 才刚开始,所以属于臆测。但现在来看,就有更多的资讯可以归纳出以下的几点:

有了 Joost 的前车之鉴,Niklas 与 Janus 这次新创的 Vdio,果然有不同的布局。这次要不是被 GigaOm 挖出来,从 2009 年底先设立公司,2010 年 10 月取得美金 560 万的资金,到目前 closed-beta 的阶段 ,Vdio 其实是很低调地进行,一开始会提供服务的市场也仅限于英国。虽然目前网站没有任何服务的讯息,但若由 Rdio 的营运模式来推测,Vdio 应该是 Ads-free On-demand DRM-based Video 的 subscription 模式,修正 Joost 的 Ads-supported 模式。

即便 Vdio 尽量避免 Joost 的错误,此时 streaming video 的市场也与 2007 年大不同,尤其 Netflix 与 Hulu 雄据山头,Amazon 也虎视眈眈,即便在英国市场也有领先的 LoveFilm,Vdio 又有什幺机会?GigaOm 问了一个问题,Vdio 的回覆持续保持神祕与耐人寻味:

轻描淡写,但是很典型的 Skype 创办人调调!所以,笔者再来臆测一些可能性:

欧美 streaming video 服务的竞争逐渐白热化,即便有大型的市场领导者如 Netflix,Hulu 与 Youtube 等,还是有例如大型电子商务商  Amazon.com 与 WalMart 也虎视眈眈,Blockbuster 也藉由 Dish Network 重返市场 ,新进者如刚获美金 2000 万资金的 international video site ViKi,这幺拥挤的情况下,Vdio 仍要进入市场一搏,Skype 的创办人这回若不拿出类似当初创办 Skype 这样的 disruptive technology / innovation 压箱宝,何来的信心?无论如何,有了竞争才有更好的服务,都是消费者之福。反观台湾,似乎就只有中华电信 MOD 这幺一个服务,但其主战场是客厅的电视,取得服务要先申请机上盒与网路服务,流程就跟申请有线电视服务一样并不是随手可得。消费者的选择不多,或者都去使用像 PPS 这样没有合法取得内容的服务,消费者当然乐见免费使用,但对 streaming video 的市场发展并不是一件好事。笔者随文做个简单的调查,还请各位读者踊跃回应!

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